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¿Puede la COP26 marcar una diferencia en la crisis climática?

Por Fermín Koop – Gobiernos, sociedad civil y medios de comunicación se reunirán en Glasgow, Escocia, durante las próximas dos semanas para discutir formas de incrementar la acción climática. Con la temperatura media global ya 1ºC más alta en comparación con la época preindustrial, no hay tiempo que perder para reducir las emisiones. La cumbre internacional COP26 es la 26ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC). Durante casi tres décadas, los gobiernos se han reunido casi todos los años para actuar sobre el cambio climático, con momentos de gran dramatismo y también de éxito.

En 2015 en París, los países acordaron limitar el aumento de la temperatura global a 2ºC para finales de siglo, haciendo todo lo posible por evitar 1,5ºC. Esto llevó a la creación de planes de acción nacionales, conocidos como NDC, para reducir las emisiones en todos los países.


Sin embargo, con las NDC actuales, el calentamiento global solo se limitaría a 2,7ºC, según estimaciones de la ONU. Es por eso que subir la ambición será uno de los principales objetivos de la COP de este año. Según el Acuerdo de París, los paísestienen que mejorar sus plantas cada cinco años, y ese momento es ahora.
Ya ha habido algunos avances. Más de 100 países ya han actualizado sus planes antes de la COP, con compromisos más ambiciosos en la mayoría de los casos. Aún así, no todo el mundo está totalmente comprometido. China, el principal emisor, acaba de actualizar su NDC pero mantuvo un objetivo previamente anunciado.

De acuerdo al Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), un grupo líder de expertos en clima, el mundo todavía tiene la oportunidad de permanecer dentro del umbral de 1,5ºC. Pero eso requeriría esfuerzos concertados para dejar de emitir dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero peligrosos casi por completo.


“No el planeta, sino la humanidad. Así que, como sabemos eso y como la ciencia ha sido tan clara, francamente no tenemos tiempo para elegir uno u otro mecanismo de respuesta o decir que este va a ser más efectivo, o aquel. Es, francamente, el momento de dar una respuesta completa,” sostuvo Cristiana Figueres, ex secretaria ejecutiva de la CMNUCC. Los objetivos de la COP26 Si bien la mejora de los compromisos climáticos será una parte central de las conversaciones en Glasgow, el Reino Unido, actuando como presidente de la COP26, también se está enfocando en otras tres áreas: financiamiento climático, eliminación gradual del carbón y mercados de carbono.

El financiamiento climático se refiere esencialmente al dinero que se proporciona a los países en vías de desarrollo para ayudarlos a reducir sus emisiones y hacer frente a los impactos del clima extremo. Esto es más que ayuda humanitaria. Los países desarrollados tienen la mayor responsabilidad en la crisis climática.

En la COP15 en Copenhague, se prometió a los países en vías de desarrollo que recibirían US$100 mil millones cada año, a partir de 2020. Pero la meta aún no se ha alcanzado. Un informe de la OCDE encontró que el año pasado se ofrecieron alrededor de US$80 mil millones. El número simbólico de US$100 mil millones no se alcanzará hasta 2023, según un informe encargado por el Reino Unido. Incluso de ser así, es dudoso que sea suficiente.
Cerca de 150 grupos ambientalistas escribieron una carta a los países donantes a principios de este mes pidiéndoles que movilicen $ 600 mil millones entre 2020 y 2025.


“Estamos en ese momento en el que es necesario que ocurra algo mucho más grande y eso es lo que piden los países vulnerables al clima, una vía de emergencia climática para reconstruir la confianza en la cooperación internacional,” sostuvo Farhana Yamin, vicepresidenta del Foro de Vulnerables Climáticos.

También se espera que el carbón, o, mejor dicho, su eliminación, sea un tema importante en la COP. Los gobiernos saben que tienen que hacer la transición a otras fuentes de energía más limpias y algunos ya han tomado medidas. China, el principal consumidor de carbón, dejará de financiar plantas de carbón en otros países.
Pero eso no es todo. Los países también deben finalizar la creación de un nuevo mercado mundial de carbono, un objetivo del Acuerdo de París hasta ahora inconcluso. Este mercado permitiría a los países financiar proyectos que reduzcan las emisiones en otros países y contabilizar las emisiones evitadas como propias.

La COP de este año será probablemente la más significativa desde París, especialmente debido a su retraso de un año debido a la pandemia. La crisis climática está aquí y nos afecta a todos. Pero si permitimos que continúe y empeore dependerá de las acciones que tomen hoy los gobiernos, tanto de los países desarrollados como en desarrollo.