Jardines y agro

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Nuestra flora: la Tipa, el “árbol llorón” de la primavera

Originaria del norte argentino (Jujuy, Salta y Tucumán) y de la zona selvática de Bolivia y Brasil, la Tipa (Tipuana tipu) forma parte del encanto de las calles de Buenos Aires. A fines del siglo XIX, Charles Thays, paisajista de origen francés, la eligió para las avenidas de las principales ciudades del país y se distingue por su imponente tamaño, puede medir hasta 30 metros proporcionando buena sombra.

De porte imponente en estado adulto, es un árbol de follaje semi- persistente en la zona pampeana, (la caída de las hojas se produce en primavera, antes de la floración) porque en Buenos Aires encuentra condiciones ambientales diferentes a su hábitat natural en invierno. Tiene ramas flexuosas, ondulantes, que forman una copa densa y redondeada, con hojas compuestas de folíolos oblongos.  La madera es utilizada para la manufactura de cabezas de tacos de polo.

 

Es un árbol de gran belleza por su floración a comienzos de diciembre, con flores amariposadas en racimos cortos.En diciembre y enero se cubre de flores amarillas y entre fines de octubre y diciembre, no es nada raro que la planta “llore”. Si nos situamos debajo de una tipa en esa época se siente un goteo leve como una suave llovizna, que no mancha pero ensucia un poco los autos y veredas. Este fenómeno es la salvia excedente con la que se alimentó un pequeño insecto inofensivo, conocido como chicharrita de la espuma (con la aguja flexible y delgada que poseen, las ninfas de estos insectos pinchan los brotes más tiernos de las tipas y beben la savia, luego  excretan el jugo vegetal no absorbido como un líquido azucarado que va formando una espuma, al lograr suficiente peso, esta sustancia espumosa cae al suelo).El fenómeno comienza a fines de octubre  y dura hasta los primeros días de diciembre.

Chicharrita de la espuma, foto Gustavo Masuzzo

En Buenos Aires hay cerca de 14.000 ejemplares que adornan muchas de las avenidas y espacios verdes. Aunque se las ve sobre todo en la capital, la mayor concentración se observa en Palermo y Belgrano.  Una de las tipas más antiguas de la ciudad tiene unos ciento cuarenta años y está ubicada detrás del Hospital Británico.